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¿Por qué estábamos tan equivocados acerca de los Browns esta temporada?

¿Por qué estábamos tan equivocados acerca de los Browns esta temporada?

Una mirada a los Cleveland Browns, y es fácil ver por qué no están ganando. La ofensiva no está funcionando en absoluto, ya que intentan dejar de ser un equipo poderoso para formar uno que alimenta a Odell Beckham Jr. y obliga a Baker Mayfield a ganar partidos con su brazo.

También hay algunos problemas reales en defensa. Los Browns están permitiendo 25.6 puntos por juego, 141.3 yardas por juego, y solo han logrado forzar nueve pérdidas de balón, todas las cuales se ubican en el tercio inferior de la liga.

Y aunque son un desastre en el campo, también hay preocupaciones fuera del campo. Mayfield se ha estado metiendo con los periodistas. Beckham sigue siendo multado, y la seguridad Jermaine Whitehead fue liberada después de algunos tweets controvertidos. Individualmente, estos incidentes pueden no crear una narrativa. Juntos, sugiere que el entrenador en jefe por primera vez, Freddie Kitchens, se ha encargado de todo esto.

Este tipo de disfunción no es nada nuevo de los marrones. Han sido un saco de boxeo de la NFL durante la mayor parte de su existencia, especialmente desde que la franquicia regresó en 1999. En las dos décadas posteriores, llegaron a los playoffs solo una vez: en 2002, que terminó en una salida de comodín.

Sin embargo, muchos de nosotros pensamos que este año sería diferente. Abrieron la temporada empatados con la octava mejor cuota para ganar el Super Bowl (¡junto con los Packers y los Cowboys!) Y los fanáticos de la NFL claramente estaban comprando el bombo publicitario.

¿Por qué nos engañamos creyendo en otra realidad para los Browns 2019? ¿Por qué nos apresuramos a ignorar las señales de advertencia? Vamos a sumergirnos en eso.

Fue fácil pasar por alto la inexperiencia de las cocinas

Cleveland ha tenido tanta inestabilidad a lo largo de los años: el equipo se encuentra actualmente en su séptimo entrenador en jefe esta década. Eso hizo que fuera más fácil creer que era una buena idea retener a Kitchens, un coordinador ofensivo interino sin una temporada completa de coordinación o experiencia como entrenador en jefe. A los jugadores les gustaba, lo que contaba mucho, especialmente a raíz de la era Hue Jackson.

Antes de la temporada, Geoff Schwartz de SB Nation nos advirtió sobre las expectativas poco realistas de las cocinas, y tenía razón sobre el dinero.

Las cocinas pueden estar bien equipadas para manejar cada situación, o solo algunas de ellas. Él va a aprender sobre la marcha. Pero, a diferencia de otros entrenadores en jefe de primer año, si Kitchens comete un error que conduce a una pérdida, o si hay demasiado drama, o si los Browns no llegan a los playoffs, esta temporada será un fracaso. ¡Eso es un gran peso para un entrenador en jefe por primera vez!

Lamentablemente, las cosas no han ido bien con las cocinas. Los Browns podrían definirse principalmente por su falta de disciplina. Han tenido 17 obsequios, el tercer peor en la liga, y tienen un diferencial de rotación de menos-8. Han sido convocados a 75 penalizaciones en 2019, la mayor cantidad en la liga.

Si eso no fuera suficiente, Kitchens ha provocado la ira de los fanáticos por varios errores en la gestión del juego y las llamadas de juego. Puedes señalar la mayoría de los juegos de los Browns esta temporada y encontrar un error bastante evidente que cometió, y la mayoría de las veces, Cleveland todavía estaba en el juego cuando sucedió.

En una derrota de la Semana 3 ante los Rams, los Browns vieron que se evaporaban múltiples oportunidades en la zona roja al intentar forzar pases a Beckham y Jarvis Landry, a pesar del fuerte juego desde la línea ofensiva y Nick Chubb. Anotaron una vez en cuatro viajes a la zona roja, un fracaso crucial en un juego que solo perdieron con un puntaje de 20-13. Las cocinas admitieron después de ese juego que todavía estaba aprendiendo cómo llamar jugadas, a pesar de que lo había hecho (con éxito) en la segunda parte de 2018.

Tres semanas después, un aterrizaje cercano a Landry en el último cuarto contra los Seahawks demostró la inexperiencia de Kitchens. Las cocinas finalmente desafiaron la llamada, pero primero, la pelota se rompió y Chubb la ejecutó en cuarto y gol. La obra no contó, y las cocinas perdieron su desafío. Entonces, ¿qué hicieron las cocinas? Llamó a Chubb exactamente la misma carrera que acababa de mostrarle a los Seahawks. No funcionó, y los Browns perdieron 32-28.

Luego, en un juego sorprendentemente competitivo de la Semana 8 contra los Patriots (al menos inicialmente), Kitchens cometió su error más atroz:

Así que los Browns lo intentaron desde su propia línea de 19 yardas, en un intento de cuarto y 16, que aparentemente fue su plan desde el principio. Fracasaron, como se esperaba.

En retrospectiva, no era razonable esperar que las cocinas puedan cambiar las cosas tan rápido, aunque creo que en este punto, está peor de lo que esperaban los que dudaban. Los Browns, con 2-6 en la temporada, no están mejor en la clasificación que cuando despidieron a Jackson con 2-5-1 el año pasado.

Si bien Kitchens ha enfatizado que los Browns simplemente necesitan un mejor desempeño, le corresponde al entrenador poner a su equipo en posición para hacerlo. Hasta ahora, no lo ha hecho.

El talento estaba – y está – allí en papel

Cuando los Browns hicieron el movimiento para adquirir Beckham, estaba claro que querían ganar ahora. Esa es una agresividad que no habíamos visto en mucho tiempo. Mirando su lista de cara a la temporada, había mucho talento para entusiasmarse.

Comencemos con el mariscal de campo. Mayfield lanzó ocho touchdowns antes de que Jackson y OC Todd Haley fueran despedidos la temporada pasada. Pero en los últimos ocho juegos de 2018, lanzó otros 19 para un total de 27 touchdowns, estableciendo un récord de novato en la NFL y superando a jugadores como Peyton Manning y Russell Wilson.

Lanzó menos intercepciones que en la primera mitad de la temporada y pareció florecer con cocinas dirigiendo la ofensiva. Una vez que Jackson se fue, Mayfield comenzó a prosperar de una manera que tenía a la selección número 1 como un mariscal de campo de franquicia.

Y tuvo las piezas ofensivas para sobresalir en su segundo año.

Landry llegó al Pro Bowl con Mayfield lanzando pases, pero lo que realmente necesitaba era otro receptor para quitarle parte de la carga. Beckham, además de hacer capturas de circo que dominan el carrete destacado, es una máquina de producción cuya adición se esperaba que impulsara a Landry.

Luego está el juego de correr, dirigido por un Chubb emergente. Como novato junto a Mayfield, Chubb corrió para 996 yardas y ocho touchdowns. También ha estado mejor esta temporada.

Sin embargo, en lugar de que todas esas piezas ofensivas se unan, Mayfield ha retrocedido. Eso no es todo en las cocinas. Mayfield claramente está forzando pases y ha sido extremadamente predecible fuera del bolsillo, siempre rodando a su derecha y enfocándose en un solo receptor, en particular, en una cuarta y 4 jugadas contra los Broncos con el juego en la línea:

Ha lanzado solo siete touchdowns contra 12 intercepciones, y su índice de pasador ha caído de 93.7 como novato a 71.3 esta temporada. También se ha convertido en un meme.

Combinando su depresión de segundo año con los errores de juego de Kitchens, la combinación entrenador-mariscal de campo ha fracasado.

Defensivamente, los Browns tienen un núcleo profundo y joven que debería ser mucho mejor de lo que es. El corredor de pase Myles Garrett, otra primera selección general del draft, es la estrella de la unidad. Garrett es uno de los extremos defensivos más completos de la liga, y tiene 30.5 capturas en 35 juegos de carrera.

Esta temporada baja, los Browns agregaron a los veteranos Sheldon Richardson y Olivier Vernon a la línea defensiva. Vernon tuvo siete capturas en 11 juegos con los Gigantes en 2018, y se esperaba que emparejarlo con Garrett resultara en fuegos artificiales. Eso tampoco ha salido según lo planeado.

Si bien Garrett ha acumulado 10 capturas, es uno de los jugadores más penalizados de la liga. Vernon solo ha registrado tres capturas hasta ahora. Richardson también ha luchado contra la carrera, y la línea defensiva no ha hecho grandes jugadas cuando es necesario. En cambio, Cleveland ha permitido las cinco jugadas de carrera más explosivas de la liga, según Sharp Football.

Dos esquineros altamente redactados, Denzel Ward y Greedy Williams, lideran la secundaria. A pesar de ser golpeado allí, es un área donde los Browns no han decepcionado demasiado, permitiendo solo 216.3 yardas por juego, el sexto mejor en la liga. Sin embargo, son simplemente promedio cuando se trata de juegos de pases explosivos permitidos.

Este equipo está cargado de creadores de juegos. El hecho de que no estén ejecutando, y en el caso de Mayfield, retrocediendo, es otra marca negra en el registro de las cocinas.

Nos gusta alentar a los desvalidos

Vamos a sacar esto del camino: schadenfreude es un pasatiempo favorito de los fanáticos de los deportes, hasta cierto punto.

No me gusta que la gente sea despedida o lastimada, pero cuando el dueño del equipo intenta revisar la forma en que funcionan las oficinas de la NFL mientras se ocupa de múltiples investigaciones criminales, bueno … tal vez esté bien reírse cuando el producto en el campo se parece a un contenedor de basura fuego hecho de turds?

Casi todos los interesados ​​en la NFL, incluidos los fanáticos de los Browns, han disfrutado de una broma a expensas del equipo a lo largo de los años. Ciertamente he tenido mi parte. Pero yo, como muchos, estaba totalmente de acuerdo con el concepto de que los Browns volvieran a ser buenos. El humor solo puede durar mucho tiempo antes de que la situación se vuelva triste.

También es nuestra tendencia natural a enraizar a los desvalidos. El hecho de que los Browns volvieran a ser buenos hubiera sido entrañable, exactamente de la misma manera que los Patriots que se pierden el Super Bowl serían catárticos. Las cosas han sido terriblemente malas para los Browns durante tanto tiempo, que verlos triunfar haría mucho por mi corazón cínico y helado.

El hecho de que los Browns tengan una razón para animar por primera vez en décadas literales sería un golpe contra el statu quo. La mierda de los Browns representa la mierda del mundo, y es bueno poder olvidarse de este último apoyando algo positivo que le está sucediendo a Cleveland.

Pero cuando los Browns apestan y los Patriots siguen siendo estúpidamente buenos, parece que nada cambia.

Lamentablemente, los Browns se están poniendo a su manera como lo han hecho durante mucho tiempo. Todavía siento por los fanáticos de los Browns, pero en este punto, no hay soluciones fáciles. El equipo tendrá que quedarse con las cocinas, que no inspiran confianza, o seguir adelante y enfrentar más incertidumbre en otra temporada baja llena de cambios.

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