Por que los Houston Rockets de este año podrían ser la situación perfecta de James Harden

En los últimos años, los Houston Rockets han dado un paso adelante y dos atrás.

Este es el efecto James Harden.

Traerlo del Oklahoma City Thunder en 2012 fue una movida astuta que acortaría lo que parecía una larga reconstrucción para los Rockets, luego de que los prometedores años de Tracy McGrady y Yao Ming se cortaran decepcionantemente. Fue la magia del entonces gerente general Daryl Morey (ahora con los Philadelphia 76ers), pero incluso él admite que no vio a Harden dando el salto hacia el perenne candidato a JMV en el que se ha convertido.

NBA en vivo: Sacramento @ Houston 02.01

Sábado 2 de enero 22:00 h

El escolta tuvo un impacto inmediato y arrastró al equipo, con un elenco de apoyo de Chandler Parsons, Jeremy Lin y Omer Asik, a los playoffs. Perfeccionó sus habilidades y desarrolló un movimiento imparable en el perímetro – jab-foot, skip, step-back-shot de tres puntos – que reescribió las reglas y mantuvo a los Rockets ganando juegos de la temporada regular.

Pero año tras año, los ajustes en la lista llevaron a una química fracturada entre Harden y el gran hombre estrella del equipo, Dwight Howard.

2:01 Harden anotó 33 puntos cuando los Houston Rockets superaron a los Sacramento Kings el jueves en su primera victoria de la temporada.

Luego, el entrenador Kevin McHale fue despedido en un intento por resolver los problemas, pero el entrenador interino JB Bickerstaff tampoco pudo solucionarlos y el equipo se reconstruyó sobre la marcha. Movieron montaña y tierra para mantener a Harden interesado y compitiendo por un campeonato en Houston. El sistema se construyó en torno a él, y muchos en el equipo y en la administración miraban para otro lado cuando salía de fiesta la noche anterior a un partido o si llegaba tarde al entrenamiento.

Pero esta temporada es diferente. Harden no tiene a Morey como gerente general contratado, el contrato del entrenador en jefe Mike D’Antoni se agotó, la superestrella en Chris Paul ya no está allí para ser un líder de vestuario, su mejor amigo en Russell Westbrook ya no lo respalda , y la manta de seguridad en defensa – Trevor Ariza, Clint Capela y Robert Covington – ya no puede cubrir sus errores. Y ahora que Harden ha tirado sus juguetes del cochecito en un intento de que lo muevan, la situación se ha vuelto incómoda.

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Debido al daño potencial a la reputación de Harden después de hacer la demanda de intercambio y luego ser visto festejando contra las pautas de coronavirus de la liga y el equipo en varias ocasiones recientemente, los Rockets probablemente tendrán que aferrarse a él al menos hasta la fecha límite de intercambio, si no, hasta al final de la temporada – para encontrar un buen retorno.

Pero si no hay opción durante unos meses, debería trabajar duro para dar un paso adelante con los Rockets esta temporada. Harden podría descubrir que hay más aspirantes al campeonato de lo que pensaba anteriormente.

El gran hombre esquivo

Para algunos, Christian Wood es una entidad desconocida. Después de no ser reclutado en el 2013, el gran hombre hizo su primera aparición con los Philadelphia 76ers en 2015, pero rebotó de un mercado pequeño a otro y fue enviado a equipos de la G-League, adquiriendo una valiosa experiencia en 10 días. contratos y trabajando duro para desarrollar un juego completo.

Obtuvo un contrato de varios años con los Detroit Pistons la temporada pasada después de promediar 13 puntos y seis rebotes, usando una combinación de tiros atléticos al aro y tiros desde afuera a una tasa del 38 por ciento.

Imagen: El alero de los Rockets Christian Wood dispara mientras Marvin Bagley de los Kings defiende (AP Photo / Richard Carson)

Un intercambio lo llevó a Houston en noviembre. Wood aún no ha registrado muchos minutos para una temporada completa, pero en tres juegos en 2020-21, está promediando 25 puntos y nueve rebotes mientras dispara el 57 por ciento desde el campo y el 40 por ciento desde tres en 37 minutos.

Harden nunca ha tenido un gran hombre tan versátil en la ofensiva. Capela era una amenaza lob que desarrolló un juego posterior antes de que el equipo se volviera completamente en contra del concepto. Tyson Chandler estaba envejeciendo cuando lo agregaron a la lista y no se molestaron en jugar con él una vez que llegó. Howard no era tan bueno en la cuadra como pensaba que era, y era mejor rodando hacia el aro de lo que quería.

Wood ya tiene una buena química ofensiva con Harden, y la pareja ha formado una sociedad y han jugado más minutos juntos que cualquier otra unidad de dos hombres para los Houston Rockets fuera de Harden y PJ Tucker. La diferencia es que la asociación de Tucker es de -3,7 frente a la competencia, mientras que es de +0,7 con Wood.

Es demasiado pronto para mirar métricas avanzadas y leer algo en ellas, pero el punto es que hay optimismo. Si Wood puede ofrecer tanto, o casi tanto, como sus predecesores en el lado defensivo, podría convencer a Harden de que hay algo en tener una combinación de pequeño-grande que el equipo evitó para mantenerlo feliz en las últimas temporadas.

Combinación pequeño-grande, parte 2

Otra nueva peculiaridad de esta temporada para los Houston Rockets de James Harden es el concepto de profundidad.

Su juego es tan único, que sacarlo de la cancha generalmente deja al equipo con pocas opciones en un sistema ofensivo que solo le sirve a él.

Howard no era el tipo de grandote que le da la pelota y él creará. Cuando D’Antoni tambaleó a Paul, había un mejor ritmo en la ofensiva con Harden fuera de la cancha, pero CP3 había comenzado a deslizarse como alguien que puede crear su propio tiro. Pero ahora, con Wood, Harden tiene un golpe pequeño-grande, uno-dos que ha sido esquivo a lo largo de su carrera.

1:15 Después de estar fuera por más de dos años con una lesión en el tendón de Aquiles, John Wall anotó 22 puntos en su debut en Houston cuando los Rockets vencieron a los Kings.

Además, si van al banco, hay dos personas listas para mantener ese mismo sistema en marcha: la pareja soñada de 2016: John Wall y DeMarcus Cousins.

La razón por la que tantos fanáticos desean ver a Wall y Cousins ​​combinarse es que reaviva el núcleo del equipo de la Universidad de Kentucky 2009-10, uno de los equipos universitarios más emocionantes desde el Fab 5 de la Universidad de Michigan a principios de la década de 1990.

Wall y Cousins ​​fueron seleccionados entre los cinco primeros del Draft de la NBA de 2010. Individualmente, lograron múltiples selecciones All-Star en equipos malos, pero sus carreras se han visto obstaculizadas por las lesiones.

El éxito de Wall se basó en una velocidad colosal: su capacidad para atrapar un rebote o un pase de salida y vencer a los oponentes en la cancha para finalizar una jugada fue insuperable. Del mismo modo, Cousins ​​confiaba en los dones físicos: tenía un juego explosivo que usaba la fuerza y ​​el dominio en la pintura para doblegar a los oponentes a su voluntad.

Después de varias temporadas de rehabilitación, pocas personas esperan que el dúo sea tan peligroso como antes, pero si pueden ser las tres cuartas partes de lo que eran, encontrar la química de Kentucky y enfrentarse a segundas unidades, la oposición lo hará. estar en problemas.

Agregará algo a los Rockets que no habrán tenido antes. La profundidad significa que no se confiará en Harden tanto como en temporadas anteriores, cuando al levantar el peso de la franquicia sobre sus hombros finalmente se cansó en los playoffs año tras año.

Dado que Harden tiene más energía y Houston tiene diferentes opciones ofensivas y busca lanzar a los equipos, será difícil defenderlos en el momento de la temporada cuando los equipos anteriormente podían planear y planificar una ofensiva unidimensional.

Tomará tiempo para que se desarrolle la química, especialmente en una temporada corta, pero si los Rockets pueden mantener feliz a Harden, este podría ser el único paso adelante que no retrocede.

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