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¿Por qué los Rockets son el equipo más polarizador de la NBA?

¿Por qué los Rockets son el equipo más polarizador de la NBA?

Los Rockets están rompiendo el baloncesto con un compromiso increíble de tomar los tiros más eficientes del juego, sin embargo, los fanáticos no los están adoptando de la forma en que alguna vez lo hicieron con los Golden State Warriors. Veinte juegos, James Harden está produciendo la mejor temporada de anotación que nadie haya jugado aparte de Wilt Chamberlain, los Rockets están jugando con la tercera mejor ofensiva en la liga, y el equipo tiene 13-7 a pesar de perder a Eric Gordon por 11 de esos juegos.

Pero el discurso que rodea a Houston sigue siendo el mismo: «Claro que son buenos, pero no me tiene que gustar».

Pocos niegan que lo que hacen los Rockets sea exitoso, o argumentan que lo que hace Harden no es increíble. Houston ganó 53 o más juegos cada uno de los últimos tres años, y alcanzó las semifinales de la conferencia dos veces y las finales de la conferencia una vez en el proceso. Pero los gurús de análisis de búsqueda de lagunas de la NBA han desarrollado una reputación desfavorable en medio de su belleza analítica.

La doble pérdida de horas extras del martes por la noche ante los San Antonio Spurs fue el último recordatorio.

Los Rockets lideraron por 22 puntos en la segunda mitad contra un equipo de los Spurs sin LaMarcus Aldridge, y lo desperdiciaron en el cuarto al tiro caliente de Lonnie Walker IV, solo para caer 10 horas extras minutos después. Fué embarazoso. Después del juego, Houston se centró en una llamada perdida por parte de los funcionarios. Un dunk de James Harden en el último cuarto, cuando el equipo lideró por 13 puntos, fue descartado cuando el balón llegó a través de la red y regresó a la parte superior del borde nuevamente.

Houston, el mismo equipo que realizó una investigación interna sobre el arbitraje en su derrota en la final de la Conferencia Oeste de siete juegos de 2018 ante los Warriors, está considerando protestar contra la liga.

Aquí vamos de nuevo.

Quejarse es lo que hacen los cohetes

No hay escasez de razones para molestarse por los Rockets, incluso más allá de sus habilidades para jugar al baloncesto. Al comienzo de este año calendario, Houston envió un memorando a la liga que detalla 81 instancias donde las llamadas o no llamadas influyeron en su derrota de playoffs de 2018 ante los Warriors, ya sabes, la serie donde se perdieron 27 triples consecutivos. A partir de ese momento, se convirtieron públicamente en la policía de la NBA. A nadie le gusta un mal perdedor, y esta instancia no fue única.

La temporada 2018-19 de James Harden fue histórica. Anotó la mayor cantidad de puntos por un jugador de la NBA que no es de Chamberlain o Jordan por juego en 36.1, junto con ocho asistencias y siete rebotes. Él empujó los límites de la frecuencia con la que podía disparar desde la distancia, sin importar cómo las defensas lo jugaran. El fue tremendo. Pero perdió ante una mega estrella igualmente merecedora en Giannis Antetokounmpo para MVP.

En los momentos posteriores a su anuncio, los Rockets comenzaron un hilo de Twitter con «Felicidades al nuevo MVP, pero estamos respetuosamente en desacuerdo», para que pueda hacer los cálculos sobre cómo se desarrolló eso para los fanáticos. Luego, meses después, Harden habló en 97.9 The Box, una estación de radio del área de Houston, sobre su reacción al perder el premio. «Está fuera de mi control. Creo que una vez que los medios crean una narrativa sobre alguien desde el comienzo del año. Creo que simplemente toman la narrativa y la siguen todo el año ”.

Este ha sido un año de dolorosas pérdidas para los Rockets. Es por eso que la última queja del equipo sobre la volcada de Harden, no importa cuán correcta (los árbitros incluso admitieron que estaban equivocados), se presenta como otra instancia de ellos quejándose. Llegar después de una marcada ventaja de 22 puntos a un equipo malo de los Spurs es solo la guinda de la cima.

Por supuesto, los Rockets llevaron su argumento a otro nivel también. Según Tim MacMahon de ESPN, el equipo tiene la esperanza de que la liga les otorgue la victoria o digan que los últimos siete minutos y 50 segundos deben repetirse. No hay precedente para el primero, aunque el último ocurrió en 2008 en un juego entre los Hawks y el Heat.

Además de las travesuras de la franquicia, las relaciones con los fanáticos de Harden están en un nuevo mínimo

La NBA es una liga de entretenimiento, y los fanáticos fuera de Houston no disfrutan el juego de Harden tanto como esperarías de alguien que anota la mayor cantidad de puntos desde Jordania, con 39 por juego. En el primer trimestre del martes, un fanático le gritó a Harden mientras caminaba hacia la línea de tiros libres. «Nadie quiere ver un concurso de tiros libres». Harden respondió: «Nadie quiere ver faltas o maldita sea».

El juego de Harden afecta a la gente de la manera incorrecta, incluso si es increíblemente eficiente e histórico desde el punto de vista numérico, y está ayudando a su equipo a ganar partidos. Su búsqueda para sacar faltas, no importa cuán táctica, envejezca. Lo que es bueno para el baloncesto no siempre es fácil de animar.

En la derrota ante San Antonio, Harden anotó 50 puntos en disparos difíciles de ver, pero semi-eficientes. Solo hizo 11 de los 38 tiros desde el campo que tomó, el peor porcentaje de tiros para cualquier jugador que haya anotado 50 puntos. Eso incluye 16 tiros de tres puntos fallados, también un récord de la liga. Pero también llegó a la línea de tiros libres 24 veces e hizo los 24, otro récord de la liga. Esta es la estética impopular de Harden. Estos niveles de confusión estadística son su norma, y ​​podrían llevarlo a un segundo premio MVP.

Sin embargo, eso no significa que a los fanáticos les tenga que gustar lo que hace. Y eso es lo que irrita a los fanáticos de Harden y Rockets.

«Creo que es solo conmigo y Russ», dijo Harden en octubre, según Jonathan Feigen, del Houston Chronicle. «Al igual que si Russ obtiene un triple-doble, es (considerado) normal. Si obtengo 55 o 60 puntos, es (considerado) normal. Si alguien más hiciera eso, tener una noche de carrera, es como «Oh, Dios mío». Pero no me importa. Solo trato de salir y tratar de ganar juegos «.

No se puede negar la grandeza de Harden. Está doblando el juego de la misma manera que Steph Curry. Cuando Harden está encerrado, su juego es casi incomparable. Pero cuando está apagado, está realmente apagado. Y aunque compensarlo en la línea de tiros libres es productivo para su equipo y los libros de estadísticas, los puntos de tiros libres no son tan atractivos como otros puntos. Su juego exige respeto, pero no tiene que ser amado.

Russell Westbrook es el factor decisivo de la percepción pública negativa de los Rockets

Los Rockets molestaron a su fuerte contingente de detractores (y algunos de sus propios fanáticos) cuando agregaron a otro de los jugadores más polarizadores de la liga en Westbrook durante el verano. Desde que se unió a Houston, no ha sido muy bueno. Está disparando 41 por ciento desde el campo y 23 por ciento desde tres.

A menudo criticado por sus triples dobles vacíos, incluso en su temporada de MVP cuando tenía un récord de la liga 42, Westbrook tuvo una relación de altibajos con los fanáticos. Lo que una vez fue especial se convirtió en algo que se jugó, y lo que una vez fue una anomalía histórica se convirtió en una evidente caza de estadísticas.

El juego defectuoso de Westbrook junto al criticado de Harden, junto con las travesuras de la franquicia, crean una nueva bestia de odio de los Rockets. Incluso si los Rockets están jugando un estilo propicio para ganar, y Harden está cambiando la forma en que un solo jugador puede dominar la liga, a los fanáticos no les tiene que gustar lo que están haciendo.

Los Rockets están estructurados por números, computadoras, ciencias y lo que debería suceder. Es inteligente Se supone que funciona, y ha funcionado hasta cierto punto. Pero aún no ha funcionado del todo. Y hasta entonces, las matemáticas no están destinadas a ser amadas.

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