Por qué Shannon Frizell está en la pole position para reclamar la camiseta número 6 de los All Blacks este año

9:02 am, 19 de abril de 2021

Si has visto a los Highlanders esta temporada, habrás sido sometido posiblemente al equipo más inconsistente en el Super Rugby Aotearoa 2021.

Por cada estupenda victoria contra los favoritos del título como Crusaders, Chiefs y Blues, también ha habido derrotas desinfladoras, como se vio contra los Hurricanes el mes pasado y en Eden Park dos semanas antes.

Aún así, la franquicia con sede en Dunedin sigue siendo una posibilidad remota de llegar a la gran final de la competencia el 8 de mayo, siempre que puedan obtener una victoria de revancha sobre los Hurricanes el próximo viernes y que una gran cantidad de otros resultados caigan a su favor.

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Si los Highlanders quieren reunir algún tipo de consistencia y desafiar sus altas probabilidades de llegar a la final de Kiwi, la influencia del alero estrella Shannon Frizell será crucial para su fortuna.

En una campaña que ha visto a los sureños tartamudos a menudo dar un paso hacia adelante y luego dos hacia atrás, Frizell ha sido un buen ejemplo en la obtención constante de un excelente desempeño tras un excelente desempeño.

La naturaleza taquillera del talento del ala nacido en Tonga ha sido bien conocida desde que irrumpió por primera vez en la escena del Super Rugby con un épico hat-trick de intentos contra los Blues en su temporada de debut hace tres años.

Esa única salida finalmente llevó a una convocatoria de los All Blacks conmocionada ese mismo año, pero su lugar en el campo nacional nunca se ha solidificado por completo en medio de un grupo altamente competitivo de delanteros sueltos en toda Nueva Zelanda.

En su primer año con los All Blacks, el ex entrenador Steve Hansen le dio a Frizell solo cuatro partidos internacionales antes de aparecer como suplente contra los Springboks en el Campeonato de Rugby del año siguiente.

Eso no fue suficiente para convencer a Hansen y sus asistentes de incluir al jugador de 27 años en el equipo de la Copa del Mundo de 2019 en lo que era un indicador de su posición en el orden jerárquico nacional.

Frizell recibió un respiro a través de la lesión que puso fin al torneo de Luke Jacobson antes de que comenzara la competencia, y fue llamado a presentarse contra Sudáfrica, Canadá, Namibia y Gales, pero su inclusión como cobertura de lesiones demostró que no se lo consideraba el primero. selección de elección por los All Blacks.

Eso cambió el año pasado cuando comenzó en cuatro de las seis pruebas de Nueva Zelanda en un calendario de pruebas acortado en la parte posterior de algunas pantallas impresionantes en el recién formado Super Rugby Aotearoa.

Se produjeron algunas actuaciones mixtas en las primeras tres pruebas de la Copa Bledisloe contra los Wallabies, pero Frizell fue eliminado del lado del día del partido tras la primera victoria de Argentina sobre los All Blacks en Parramatta en noviembre pasado.

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Criticado por muchos por su falta de disciplina e ineficacia contra un poderoso grupo delantero de Los Pumas, la actuación de Frizell en ese partido deshizo gran parte de su buen trabajo para establecerse como la primera selección de Nueva Zelanda como flanco ciego tras la Copa del Mundo.

En el próximo y último partido de su equipo de las Tri Nations, Frizell fue reemplazado por Akira Ioane, el hombre largamente anunciado como una futura estrella de prueba que finalmente estaba comenzando a alcanzar su potencial altamente promocionado con una serie de demostraciones convincentes para los Blues y Todos los negros.

Ioane continuó esa rica vena de forma con una exhibición de hombre del partido en la ausencia de Frizell para establecerse, a los ojos de muchas personas, como el nuevo número 6 de primera opción de cara a la temporada 2021.

Sin embargo, esa mentalidad entre las masas seguramente tiene que haber cambiado en este punto del Super Rugby Aotearoa, considerando la inmensa producción de Frizell y la caída comparativa de Ioane.

Un operador explosivo con pelota en mano y un injerto duro sin ella, Frizell ha marcado la pauta para aquellos que buscan consolidarse como el sucesor genuino de Jerome Kaino como el principal ala ciega de Nueva Zelanda.

El remero de 13 pruebas ha demostrado muchas veces a lo largo de los años cuánto daño puede infligir a los jugadores rivales al cargar su cuerpo de 1,95 m y 108 kg en la línea defensiva sin tener en cuenta su propio bienestar.

Es casi sorprendente que no sea uno de los numerosos jugadores de alto perfil que caen como moscas debido a lesiones en Nueva Zelanda como resultado de su estilo de juego de confrontación.

Lo que es más impresionante, sin embargo, es su excelente ritmo de trabajo, eficiencia defensiva y habilidad en la jugada a balón parado, todos los cuales fueron aspectos prominentes del juego de Ioane que lo llevaron a la camiseta número 6 de los All Blacks a fines de 2020.

No solo ha durado los 80 minutos completos de los últimos cinco partidos de los Highlanders, los números que Frizell ha producido en esas salidas han sido de primera categoría.

A falta de dos rondas por disputar en la temporada regular del Super Rugby Aotearoa, ningún jugador en la competición ha portado el balón tantas veces (78) como Frizell, ni ningún otro delantero ha batido a tantos defensas (20) como el ex. -Representante de Tonga U20.

Además, su versatilidad como una opción genuina en el lineout se refleja en el hecho de que ocupa el cuarto lugar en victorias en el lineout en el Super Rugby Aotearoa (18), mientras que se ubica entre los 10 mejores tacleadores de la liga con 59 a su nombre.

En la victoria del viernes 35-29 sobre los Blues solo, Frizell no perdió el ritmo ya que completó sus 11 intentos de tackle, cargó el balón 12 veces y aseguró casi la mitad de los 10 tiros al lineout de su equipo.

El pilar de blues Alex Hodgman no volverá a jugar en el Super Rugby Aotearoa esta temporada después de recibir una sanción por su tarjeta roja contra los Highlanders el viernes. #SuperRugbyAotearoa https://t.co/drUW9xg5Aa

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Sin embargo, lo que no se puede transmitir en las estadísticas es el vigor y el compromiso que puso en esa actuación, dos aspectos de su juego que han estado siempre presentes durante toda la temporada.

Eso llevó al co-capitán de los Highlanders, Ash Dixon, a enjabonar a Frizell en elogios por responder a la llamada de la franquicia de dar un paso al frente en lugar del lesionado Liam Squire frente a un trío de aleros sueltos de los Blues.

«Lo ha llevado a un nuevo nivel», dijo Dixon sobre los esfuerzos de Frizell en la conferencia de prensa posterior al partido. «Esta noche pensé que era inmenso». Estaba a la defensiva, lleva el balón con fuerza y ​​su ritmo de trabajo es fenomenal.

«Como dije antes, estaba jugando a tres loosies de los All Blacks [Ioane, Dalton Papalii and Hoskins Sotutu] y se puso de pie muy bien. Para nosotros, ha sido enorme con Liam fuera de juego durante la temporada.

“Alguien necesitaba dar un paso al frente y jugar algunos minutos, y él ha sido nuestro favorito, así que espero que continúe y siga tan bien como lo hace y será genial para nosotros. Ha sido increíble «.

Su excelente actuación contra los Blues no solo fue crucial para ayudar a los Highlanders a alcanzar la victoria, sino que también fue fundamental para elevarse de nuevo a la pole position en la carrera contra Ioane por un lugar en la camiseta número 6 de los All Blacks.

Si bien Ioane no ha sido malo de ninguna manera, ciertamente no ha regresado a su brillante yo de 2020, donde convirtió sus deficiencias de larga data (ritmo de trabajo, defensa y habilidad de jugada a balón parado) en fortalezas y activos muy valiosos para lo que sea. equipo para el que jugó.

En cambio, Frizell ha sido la luz brillante en todos esos aspectos y, con los All Blacks listos para enfrentarse a equipos con grupos de delanteros gigantes como los Springboks y Francia a finales de este año, esas cualidades serán similares al oro para el equipo de Ian Foster.

Eso no quiere decir que Ioane no siga siendo uno de los dos mejores flancos ciegos de Nueva Zelanda, incluso si el entrenador en jefe Leon MacDonald ha optado por el nuevo capitán Tom Robinson en sus alineaciones iniciales en las últimas semanas.

Si el año pasado es algo por lo que pasar, el jugador de 25 años claramente tiene la capacidad de apoyar a Frizell y desafiar por los honores iniciales para los All Blacks antes de la próxima Copa del Mundo y más allá.

Pero, si Frizell continúa con su fuerte forma a nivel nacional, será cada vez más difícil negarle a uno de los jugadores más consistentes de los Highlanders la camiseta número 6 de los All Blacks en los próximos meses.

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