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Preocupación de los científicos: El coronavirus está mutando

El Washington Post ha publicado un artículo en el que desvela la preocupación de los científicos por la mutación del coronavirus. La variante ‘G’ es la más detectada en Europa y Nueva York, principales zonas afectadas por el virus, y es algo diferente a la cepa original: aunque no es más dañina, es mucho más contagiosa.



Cuando se detectaron los primeros casos de la covid-19 en Chicago el pasado enero, encontraron el mismo germen que el de la cepa original china. Sin embargo, el especialista en enfermedades contagiosas de la facultad de medicina de la universidad de Feinberg, Egon Ozer, encontró que la estructura genética de algunas muestras del virus tomadas a pacientes locales era algo diferente.

Esta mutación apareció cada vez más y en mayo ya se encontraba en el 95 por ciento de todos los genomas secuenciados por Ozer. Era una alteración asociada con el estallido de la pandemia del coronavirus en zonas como Nueva York o Europa.

“La mutación parecía en un origen trivial. Unos 1300 aminoácidos servían como bloques de construcción para una proteína en la superficie del virus. En el virus mutante, las instrucciones genéticas para sólo uno de esos aminoácidos, el 614, cambió en la nueva variante de una ‘D’ (de ácido aspártico) a una ‘G’ (de glicina)”, explica el Washington Post. De los 50.000 genomas del coronavirus que investigadores de todo el mundo han subido a una base de datos común, un 70 por ciento presenta la mutación designada oficialmente como D614G, pero conocida por los científicos como ‘G’.

Entender cómo están ocurriendo las transmisiones no será una bala mágica, pero nos ayudará a responder mejor. Es una carrera contrarreloj

‘G’ domina el mundo y los científicos investigan a contrarreloj por qué. Al menos cuatro investigaciones en laboratorio sugieren que esta mutación hace al virus más infeccioso y otra del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Estados Unidos, indica que la variante ‘G’ tiene más cantidad de virus en el cuerpo de los infectados, haciéndolos más contagiosos hacia los demás. En resumen, si bien no creen que empeore la enfermedad al infectado, sí que creen que la mutación del virus es más contagiosa.

Los científicos intentan explicar porqué la pandemia del coronavirus se expandió tan rápido en Estados Unidos y Europa. Las investigaciones para determinar las ‘particularidades’ de G y por qué de su capacidad de contagio superior a la cepa original continúan. “Entender cómo están ocurriendo las transmisiones no será una bala mágica, pero nos ayudará a responder mejor. Es una carrera contrarreloj”, asegura el biólogo computacional Pardis Sabeti al Post.

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