Problemas con las faltas de Devin Booker le cuestan a los Phoenix Suns la derrota del Juego 4 ante los Milwaukee Bucks

Devin Booker tuvo una actuación espectacular en los lanzamientos durante los primeros tres cuartos el miércoles por la noche y parecía listo para ayudar a los Phoenix Suns a tomar una ventaja dominante en las Finales de la NBA.

Entonces las cosas se echaron a perder.

Booker, quien anotó 38 puntos en los primeros tres cuartos, cometió su quinta falta al comienzo del cuarto. Se sentó casi cinco minutos y no fue tan efectivo una vez que regresó, ya que los Milwaukee Bucks se recuperaron para una victoria 109-103 para empatar la serie a dos juegos cada uno.

Aunque terminó con 42 puntos, Booker no estaba particularmente interesado en hablar sobre sus logros individuales después de un final tan frustrante.

«No importa en absoluto», dijo Booker. «Dije eso también después del último juego, cuando tuve problemas para disparar. El objetivo principal es ganar el juego. Entonces, cualquier (otra cosa) que suceda durante el juego, no importa, de verdad».

La incapacidad de los Suns para proteger una ventaja de nueve puntos en el último cuarto echó a perder una actuación espectacular de Booker, quien se recuperó de una mala salida del Juego 3 y continuó con su notable postemporada.

Booker tiene un promedio de 27,5 puntos en la final. Sus 542 puntos en estos playoffs son la mayor cantidad de cualquier jugador en su primera postemporada, rompiendo el récord de 54 años de Rick Barry. Booker, Barry y Wilt Chamberlain son los únicos jugadores que tienen al menos tres juegos de 40 puntos en su primera postemporada.

«Pudo haber apostado por más de 50 esta noche», dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams.

Booker pasó la mayor parte de la noche del miércoles demostrando que su actuación de 10 puntos en una derrota por 120-100 en el tercer juego fue una aberración.

Disparó 15 de 22 desde el piso y 8 de 9 desde la línea de tiros libres durante los primeros tres cuartos.

«Sabías que no iba a tener otra noche difícil», dijo el alero de los Suns, Cam Johnson. «Sabes que va a conseguirlo y que va a conseguir baldes. Eso es lo que hace».

Williams podía sentir que Booker tendría un gran juego desde el pop en el paso del guardia estelar durante la práctica de tiro previa al juego del miércoles.

Imagen: entrenador en jefe de los Phoenix Suns, Monty Williams

«Se estaba moviendo realmente bien», dijo Williams. «Entonces, cuando se mueve de esa manera y tiene su pop, esperas que pase por delante de la gente y se acerque a la moneda de diez centavos para un tiro. Estaba curvándose, llegando a la canasta, cuando puede detenerse en una moneda de diez centavos y hacer entrar el aire, tiene sus piernas debajo de él. Es algo que veo en la práctica de tiro cuando hace ejercicio. Puedo decir que tiene sus piernas «.

Con Booker a la cabeza, los Suns llevaron una ventaja de 82-76 en el último cuarto. Cam Johnson extendió esa ventaja a 85-76 al anotar un triple con 11:42 por jugarse.

Los Suns seguían liderando 85-79 cuando Booker cometió su quinta falta y se fue al banco con 10:50 por jugar. Phoenix sobrevivió a su ausencia y aún lideraba 93-90 cuando regresó con 5:55 por jugar.

«Quería meterlo tal vez un minuto antes que yo», dijo Williams. «Solo estás aguantando, tratando de hacer tantas paradas y posesiones sólidas como puedas, pero no es una situación ideal. Pero pensé que lo logramos bien esta noche».

El regreso de Booker no pudo ayudar a los Suns a sellar la victoria. En cambio, los Bucks regresaron cuando Booker acertó 2 de 6 y solo tuvo cuatro puntos en el período final.

3:17 Puntos destacados del Juego 4 de las Finales de la NBA entre los Phoenix Suns y los Milwaukee Bucks

Los Bucks tomaron una ventaja de 97-95 con un triple de Pat Connaughton con 3:08 restantes. Booker respondió 16 segundos después con un tiro en salto y los Suns recuperaron la ventaja con un par de tiros libres de Jae Crowder.

Pero después de que Khris Middleton de Milwaukee empatara a 99 en total, Booker falló un tiro de 16 pies con 1:42 por jugar y Middleton respondió una vez más para poner a los Bucks por delante definitivamente.

Booker dijo que no creía que el tiempo que pasaba en el banco lo había perdido. En cambio, los Suns se concentraron después del partido en las 17 pérdidas de balón que cometieron y los 17 rebotes ofensivos que permitieron.

«Es realmente difícil cuando no puedes ganar un partido, especialmente en este momento de la temporada», dijo Booker.

Ahora los Suns aún deben ganar dos juegos más para ganar su primer título de liga en la historia de la franquicia.