¿Qué más necesitan los Padres después de dos éxitos de taquilla? Por qué tres movimientos todavía están en la agenda de AJ Preller

En el lapso de aproximadamente 24 horas, los Padres de San Diego agregaron dos titulares de calibre as y un joven infielder de gran prestigio a una lista que tenía el tercer mejor récord (37-23) y el segundo mejor diferencial de carreras (más 84). en el béisbol en 2020. Los Padres están zigzagueando hacia la competitividad mientras que casi todos los demás equipos se mueven hacia la austeridad.

«Todos en la organización están entusiasmados, de arriba a abajo», dijo el gerente general de los Padres, AJ Preller, a AJ Cassavell de MLB.com a principios de esta semana. «Una vez más, todo es parte, realmente, del plan de los últimos cinco años».

Cambiar por Yu Darvish y Blake Snell, y fichar a Ha-Seong Kim, habría sido una temporada baja emocionante, incluso si hubiera distribuido los tres movimientos durante los cuatro meses de invierno. En cambio, Preller cerró los tres acuerdos en un día. Qué torbellino. Aquí, solo para explicarlo todo, está lo que los Padres agregaron y lo que los Padres renunciaron en sus recientes maquinaciones:

Los padres obtienen: C Victor Caratini, LD Yu Darvish, IF Ha-Seong Kim, LZ Blake Snell Padres renuncian: OF Owen Caissie, LD Zach Davies, C Blake Hunt, C Francisco Mejia, OF Ismael Mena, LD Luis Patino, SS Reginald Preciado , SS Yeison Santana, LD Cole Wilcox

Los Padres también asumieron $ 123 millones en obligaciones salariales ($ 59 millones para Darvish, $ 39 millones para Snell, $ 25 millones para Kim) repartidos en 10 temporadas de contrato (tres para Darvish y Snell, cuatro para Kim). Antes del intercambio, MLB.com clasificó a Patino, Hunt, Preciado, Caissie, Wilcox, Mena y Santana como los prospectos n. ° 3, 7, 11, 13, 14, 15 y 16, respectivamente, en el sistema de granjas apiladas de San Diego.

«Si buscamos mover la calidad, los prospectos talentosos, los jugadores jóvenes, etc., puede haber momentos en los que desee el alquiler a corto plazo», dijo Preller a Cassavell. «Pero en general, con la mayoría de estos acuerdos, lo más atractivo para nosotros es que son jugadores que encajan en el corto y largo plazo».

Con el debido respeto a Davies, quien es un lanzador abridor sólido como una roca, los Padres no se separaron de nada que se perderán en los intercambios de Darvish y Snell. Los receptores Austin Nola y Luis Campusano (y luego también Caratini) hicieron de Mejía prescindible, y aunque Patiño es sumamente talentoso, a los Padres no les faltan titulares jóvenes con capacidad de alto nivel. Todavía tienen a Mackenzie Gore, Adrian Morejon, Chris Paddack y Ryan Weathers, entre otros. También agregaron ese tipo Snell.

Los Padres se están comportando exactamente como deberían comportarse los equipos. Están gastando dinero (Eric Hosmer, Manny Machado), intercambiando talentos de impacto cuando esté disponible (Darvish, Snell, Mike Clevinger) y no están jugando juegos de tiempo de servicio (Paddack y Fernando Tatis Jr.estuvieron en la Apertura Lista del día en 2019). Es refrescante. Realmente es. El béisbol está en el negocio del entretenimiento y ningún equipo es tan entretenido como los Padres en este momento, dentro y fuera del campo.

¿Los Padres hicieron lo suficiente para cerrar la brecha con los poderosos Dodgers? Me inclino a decir que no, estoy un poco preocupado por la lesión de bíceps de Dinelson Lamet, especialmente después de que la lesión de bíceps de Clevinger fue más grave de lo que se informó inicialmente, pero definitivamente se puede argumentar que lo han hecho, y no hay duda de que esta actual El equipo de los Padres será la mayor amenaza a la que se ha enfrentado Los Ángeles desde que comenzó su racha de ocho títulos consecutivos del Oeste de la Liga Nacional en 2013.

A Preller y los Padres no les queda mucho en su lista de tareas pendientes de temporada baja ahora. El trabajo pesado está hecho. Todo lo que queda son pequeños ajustes y actualizaciones oportunistas. Aquí hay tres cosas que Preller & Co. puede querer lograr antes del entrenamiento de primavera.

1. Agrega un relevista

Cuando los Padres necesitaron ayuda del bullpen en la fecha límite la temporada pasada, Preller actuó con decisión, incorporando a cuatro relevistas (Austin Adams, Dan Altavilla, Trevor Rosenthal, Taylor Williams) en tres intercambios separados en un lapso de 48 horas. Rosenthal es agente libre, pero Adams, Altavilla y Williams permanecen con San Diego.

El equipo de relevo del gerente Jayce Tingler se parece a esto en este momento:

Los Padres han estado muy dispuestos a usar a los mejores prospectos de lanzadores fuera del bullpen en los últimos años (Patiño, Morejón, etc.), por lo que no sería una sorpresa ver a Gore, Weathers, Michel Baez, o incluso a los a menudo. lesionado Anderson Espinoza dejándolo volar como relevista en algún momento de 2021. Definitivamente hay algo que decir sobre cómo aprender a salir a nivel de MLB, sin importar el rol, en lugar de dominar como titular en las menores.

Aunque no lo llamaría una prioridad máxima, agregar un brazo de bullpen nunca es una mala idea, y los Padres están en posición de tirar los dados sobre un relevista con algunas preguntas pero también con muchas ventajas. No necesitan absolutamente otro relevista de bloqueo como lo hacen otros contendientes. Los Padres no están desesperados y eso les permite ser exigentes. Pueden dejar que el mercado se desarrolle, ver qué se mueve y saltar sobre cualquier cosa que tenga sentido.

Para mí, una reunión de Kirby Yates tiene todo el sentido del mundo. Yates fue posiblemente el mejor relevista en el béisbol de 2018-19, cuando tuvo una efectividad de 1.67 con 191 ponches en 123 1/3 entradas, pero un espolón en su codo saboteó su temporada 2020. Permitió seis carreras en cuatro entradas y un tercio antes de someterse a una cirugía que puso fin a la temporada en agosto. Yates es ahora agente libre y, por si sirve de algo, Dennis Lin de The Athletic informa que es posible una reunión.

Se espera que Yates esté listo para los entrenamientos de primavera y probablemente esté buscando un contrato de un año para «demostrar su valía». ¿Qué mejor lugar para demostrar tu valía que San Diego? Las dos partes ya se conocen y los Padres le darían a Yates, que pronto cumplirá 34 años, una oportunidad tan buena de ganar la Serie Mundial como cualquier otro equipo. Parece una situación en la que todos ganan.

Si no es Yates, los Padres podrían buscar otros relevistas de proyectos de recuperación con ventajas como Keone Kela (que viene de una distensión flexora), David Robertson (cirugía de Tommy John) y Ryne Stanek (mal en 2020). Todos conllevan riesgos y todos han sido excelentes en un pasado no muy lejano. San Diego puede tirar los dados. Si funciona, ¡genial! Si no es así, no pasa nada.

2. Agrega un bate de banco

Sí, somos quisquillosos. Eso es lo que sucede cuando tienes un roster tan fuerte y profundo como los Padres. De hecho, el roster de San Diego está tan lleno que Jake Cronenworth, quien terminó tercero en la votación de Novato del Año de la Liga Nacional la temporada pasada, no tiene un puesto de titular obvio. Kim lo ha empujado al banco.

Aquí está la alineación inicial proyectada de San Diego:

CF Trent GrishamSS Fernando Tatis Jr.3B Manny Machado1B Eric HosmerLF Tommy PhamRF Wil Myers2B Ha-Seong KimC Austin NolaPitcher

El bateador designado universal aún no es oficial, MLB está jugando duro sin una buena razón, aunque se espera que eso suceda antes de los entrenamientos de primavera, lo que abriría un lugar en la alineación titular para Cronenworth. El movimiento fácil sería poner a Cronenworth en el derecho y Myers en el bateador designado, aunque Cronenworth es tan versátil que los Padres simplemente podrían usar el puesto de bateador designado como puerta giratoria. Podrían poner a Myers allí un día, a Pham al siguiente, a Hosmer al siguiente, etc. con Cronenworth moviéndose según sea necesario.

Por ahora, el banco más allá de Cronenworth incluye a Caratini, el veloz asistente Jorge Mateo, el jardinero Greg Allen y el utilitario Brian O’Grady o el jardinero Jorge Ona. Supongo que los Padres podrían ir con Campusano y llevar a tres receptores (Nola ha jugado primero, segundo, tercero, izquierda y derecha además del receptor en su carrera de MLB), aunque al joven de 22 años le vendría bien un poco más de menor importancia. -Adimento de liga. Saltó de High Class-A a MLB la temporada pasada.

Mateo y Allen están fuera de las opciones de ligas menores, lo que significa que no pueden ir a Triple-A sin pasar por waivers la próxima temporada, lo que puede asegurarles un lugar en la lista del Día Inaugural. Es posible que los Padres quieran evaluarlos durante la temporada regular antes de perderlos potencialmente en las exenciones. Caratini no se irá a ninguna parte, por lo que el puesto de banco de O’Grady / Ona / tal vez Campusano es el lugar que San Diego podría buscar para mejorar antes del entrenamiento de primavera.

Jurickson Profar fue muy bueno la temporada pasada (113 OPS + y 1.4 WAR) y un bateador ambidiestro que puede jugar en cualquier lugar encaja bien en cada banco. Sería el candidato ideal, aunque hay muy pocas posibilidades de que regrese a los Padres como agente libre. Profar solo cumplirá 28 años en febrero y se irá al equipo que le ofrece la oportunidad de jugar todos los días, no de sentarse en el banquillo. Profar encaja perfectamente con los Padres, pero los Padres no encajan bien con Profar, si eso tiene sentido.

Lo mismo se aplica a Enrique Hernández, un machacador zurdo que juega por todas partes, aunque cree que buscará más tiempo de juego del que los Padres razonablemente pueden prometer. Otros posibles objetivos de la banca podrían incluir a Marwin González, Brock Holt, Brad Miller, Eric Sogard y el favorito personal Daniel Robertson. Robertson ha sido silenciosamente un bateador promedio de la liga mientras jugaba en todas las posiciones excepto en el jardín central y el receptor durante los últimos tres años.

Mejorar el último puesto en la banca, literalmente el último puesto en la lista de 26 hombres, no es una prioridad principal en este momento. Y si O’Grady y Ona se apagan, encontrar un jugador de banco en el mercado de intercambios durante la temporada no es lo más difícil del mundo. Al igual que en el bullpen, los Padres pueden ser oportunistas y ver si tropiezan con algo que tenga sentido. Si no, también está bien.

3. Encierra a Tatis

Ahora que los intercambios de Darvish y Snell (y la firma de Kim) están completos, la firma de Tatis con una extensión a largo plazo es el tema número uno en la agenda de Preller y lo será en el futuro previsible. Tatis no puede convertirse en agente libre hasta la temporada baja 2024-25, por lo que este no es un asunto súper urgente, pero cuanto antes lo encerren los Padres, mayor será el descuento. Así es como funcionan estos acuerdos.

Esto es lo que dijo Preller sobre una posible extensión de Tatis en octubre:

«(2020) fue una temporada tan corta y una carrera tan rápida hacia la línea de meta que no creo que haya mucho en medio de todo eso para tratar de negociar un contrato», dijo Preller. «Empezaremos a verlo más seriamente en esta temporada baja, y parece que hay interés en ambos lados, así que veremos a dónde va».

Febrero y marzo suele ser temporada de extensión. Los equipos pasan noviembre, diciembre y enero abordando su lista a través de la agencia libre y los intercambios, luego trabajan para fichar a sus propios jugadores en febrero y marzo. Esta temporada baja se está moviendo increíblemente lento y tal vez eso cambie la línea de tiempo habitual, aunque todavía estamos a algunas semanas de que normalmente se entreguen las extensiones.

Los Bravos le dieron a Ronald Acuña Jr. una extensión de ocho años por valor de $ 100 millones en abril de 2019. Eso puede parecer un punto de referencia natural para una extensión de Tatis, excepto que Acuña firmó su contrato cuando todavía estaba a seis años de la agencia libre. Tatis está a solo cuatro años de la agencia libre porque los Padres no manipularon su tiempo de servicio el año pasado (a diferencia de los Bravos, que mantuvieron abajo a Acuña el tiempo suficiente en 2018 para retrasar su agencia libre un año).

La comparación más apropiada es Alex Bregman. Firmó un contrato de seis años por valor de $ 100.6 millones en marzo de 2019, cuando estaba a cuatro años de la agencia libre. Ese contrato valoró sus años de arbitraje en $ 13 millones cada uno y sus años de agente libre en $ 30.5 millones cada uno. Tatis es tres años más joven ahora que Bregman cuando firmó su extensión, lo que le da más influencia. Tatis está programado para convertirse en agente libre a los 25 años. Golly.

Seis años y 120 millones de dólares aproximadamente pueden ser el punto óptimo para ambas partes. Los Padres ganarían certeza de costos durante los años de arbitraje de Tatis y comprarían dos años de agente libre. Tatis aseguraría un enorme día de pago garantizado y aún podría llegar a la agencia libre a los 27 años, que es mucho más joven que la mayoría de los agentes libres. Podría quedarse con los $ 120 millones ahora y seguir buscando $ 300 millones como agente libre en seis años. Tal vez para entonces sean más de 400 millones de dólares.

Claramente, los Padres están priorizando el corto plazo. Trajeron a Darvish y Snell para ayudarlos a ganar en este momento, mientras que Machado y Lamet están en su mejor momento y mientras Tatis está en alza. Preller aún debe ser consciente del largo plazo, por supuesto, y encerrar a Tatis es imperativo. Es el jugador más importante de la franquicia desde el fallecido Tony Gwynn, y los Padres quieren que pase el resto de su carrera en San Diego. Las conversaciones de extensión deberían comenzar en serio pronto, si aún no lo han hecho.