‘Queremos que sea la mejor liga del mundo’: Japón tiene la mira puesta en el dominio global con el lanzamiento de una nueva liga profesional

12:21 am, 16 de enero de 2021

La Japan Rugby Football Union lanzará una liga profesional de tres niveles a partir de enero de 2022 en un intento por elevar el juego nacional a un nuevo nivel.

El nuevo formato, al que aún no se le ha dado un nombre y no alcanzó la dramática reorganización que algunos habían estado pidiendo, reemplazará la estructura corporativa actual de rugby que cuenta con una Top League de 16 equipos y una Top Challenge League de nueve equipos.

La liga renovada verá 25 equipos en tres divisiones, con 12 clubes de primer nivel divididos en dos conferencias.

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Habrá playoffs de ascenso y descenso al final de cada temporada más un juego de campeonato entre los ganadores de las conferencias de la división superior.

«Queremos que sea la mejor liga del mundo», dijo a los periodistas el viernes Mayumi Taniguchi, directora de la oficina de desarrollo de la nueva liga.

«Queremos mejorar el equipo nacional de Japón y los jugadores japoneses … También queremos juegos más competitivos».

Una reorganización del juego nacional se planteó por primera vez después de la Copa Mundial de Rugby de 2019, cuando el anfitrión Japón alcanzó los cuartos de final por primera vez gracias a una ola de apoyo público sin precedentes.

Se hicieron más pedidos de cambios cuando los Sunwolves, el único club representativo de Japón en la competencia Super Rugby, se disolvieron el año pasado, lo que generó temores de que los jugadores japoneses no se expondrían al juego al más alto nivel.

La temporada comenzaría en enero para alinearse con las competiciones del hemisferio sur, lo que permitiría a los mejores equipos japoneses organizar partidos contra rivales internacionales.

Sin embargo, el presidente de la JRFU, Kensuke Iwabuchi, enfatizó que todavía están en la fase de discusión con sindicatos y ligas fuera de Japón.

«El calendario internacional y el calendario de la liga son inciertos debido a COVID-19, por lo que aún no hemos podido confirmar los partidos», agregó Iwabuchi.

«Queremos preparar el escenario para que Japón compita a un nivel de clase mundial».

El comienzo de la competencia de la Liga Superior de esta temporada se retrasó un mes el jueves luego de los brotes de COVID-19 en seis clubes, lo que significa que el capitán de los Wallabies, Michael Hooper, no hará su debut con Toyota Verblitz hasta febrero.

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