Sale Sharks desmantela Scarlets mientras AJ MacGinty rompe el récord de Charlie Hodgson

8:41 pm, 4 de abril de 2021

Sale Sharks reservó un viaje de cuartos de final de la Copa de Campeones de Heineken a La Rochelle después de aplastar a los Scarlets 57-14 en Llanelli.

La primera aparición de Sale en octavos de final en la Copa de Europa en 15 años nunca estuvo en duda después de que produjeron una exhibición dominante basada en una inmensa potencia de ataque.

Los Scarlets no tuvieron respuesta, ya que el hooker Akker van der Merwe anotó dos intentos en la primera mitad, mientras que el medio elevado AJ MacGinty pateó dos conversiones y tres penales para abrir una ventaja de 23-0 en el intervalo.

MacGinty terminó con 32 puntos, rompiendo el récord de ventas individual de Charlie Hodgson para un juego de la Copa de Europa establecido en 2006.

Su botín incluyó un try mientras el wing Marland Yarde, el bloqueo Josh Beaumont y el medio scrum sustituto Raphael Quirke también aterrizaron, y la inmaculada actuación de MacGinty contó con 11 patadas exitosas de 11.

El hooker de Gales Ken Owens y el ala Jac Morgan anotaron tries para los Scarlets que el lateral Leigh Halfpenny convirtió, pero el equipo galés fue superado y superado cuando Sale se soltó y condenó a sus oponentes a una derrota récord en la Copa de Europa en casa.

Los campeones de Sale y de la Copa de Europa, Exeter, ondearán la bandera inglesa el próximo fin de semana, aunque La Rochelle mostró una calidad impresionante al vencer a Gloucester y los Chiefs deben superar al cuatro veces ganador del torneo Leinster.

Los Escarlatas incluyeron a nueve de los equipos ganadores del Guinness Six Nations de Gales en su jornada 23, incluido el regreso del patrón Owens, mientras que Halfpenny hizo su primera aparición desde que no pasó una evaluación de lesión en la cabeza durante la victoria sobre Escocia hace siete semanas.

Sale dio la bienvenida al ala de Inglaterra Tom Curry entre los seis cambios del equipo que venció a los Wasps de la Premiership de Gallagher el sábado pasado, pero el capitán Jono Ross fue descartado, por lo que Beaumont asumió como patrón.

MacGinty puso a Sale en ventaja en el segundo minuto luego de una infracción de scrum de Scarlets, y las primeras señales fueron positivas para los visitantes mientras De Klerk dictaba el juego.

Sale dominó el primer cuarto, pero Scarlets no se ayudó a sí misma a veces y contribuyó al primer intento de Sharks. Owens fue el culpable, derrocando en un lineout dentro del 22 de Scarlets, con el balón yendo directamente a su número opuesto Van der Merwe, quien se estrelló contra tres defensores para anotar.

La conversión de MacGinty abrió una ventaja de 10 puntos y el lado galés podría tener pocas quejas mientras luchaban por tener algún impacto.

MacGinty lanzó otro penal antes de que Sale estuviera a centímetros de un segundo touchdown, pero el centro Rohan Janse van Rensburg no pudo ejercer suficiente presión hacia abajo después de perseguir una patada.

Los visitantes, sin embargo, no tuvieron que esperar mucho para agravar la miseria de Scarlets y fue Van der Merwe quien golpeó de nuevo, esta vez desde un lineout, y la conversión de MacGinty hizo el 20-0.

Completó su hat-trick de penaltis cuatro minutos antes del descanso, dejando a Scarlets con una montaña que escalar mientras perdían por 23 puntos en el intervalo y perdían al centro de Gales Johnny Williams por lesión.

El dominio de Sale no mostró signos de ceder y anotaron nuevamente solo tres minutos después del reinicio cuando MacGinty ganó su propia patada y persecución antes de encajar una conversión fácil.

Owens abrió la cuenta de Scarlets cuando fue empujado sobre la línea para un try que Halfpenny convirtió, pero se sintió como un mero esfuerzo de consolación incluso con más de 30 minutos para el final.

Y el servicio normal pronto se reanudó después de que De Klerk golpeó los talones a sus delanteros, empujándolos fase tras fase hasta que la posesión se desvió y Yarde tachó fuera.

MacGinty se convirtió y, aunque el jefe de Sale, Alex Sanderson, comenzó a hacer cambios, no hubo tregua en el enfoque implacable de Sale.

La brusca ruptura del mediocampo de McGinty creó el intento número cinco cuando Beaumont pasó sin oposición. La conversión de MacGinty superó a su equipo a la vista de 50 puntos, y llegaron allí a través de dos penaltis más.

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