Tres jugadores de Grandes Ligas que están haciendo fuertes impresiones en la primavera, incluido el zurdo de los Yankees que intenta regresar a las Grandes Ligas

El entrenamiento de primavera está lleno de mentiras. Es la peor época del año para evaluar a los jugadores y las estadísticas casi no tienen sentido porque la calidad de la competencia varía mucho, además de que nunca se sabe realmente quién está trabajando en qué. Nunca olvidaré a Andy Pettitte diciendo que estaba trabajando en su cambio después de ser criticado en un juego de primavera, volviendo y viendo el video, y sí, casi todos los cambios.

Al mismo tiempo, los trabajos están en juego en los entrenamientos de primavera. Los equipos llevarán a cabo competiciones de primavera para decidir sus lugares finales en la lista del Día Inaugural y depende del jugador actuar. Una buena primavera puede no ser suficiente para conseguir un trabajo. Sin embargo, es casi seguro que una mala primavera te sacará de la carrera. Aquí hay tres jugadores que se ponen en el mapa y están en posición de desempeñar roles importantes al comienzo de la temporada regular en tres semanas.

Adquirida de los Padres en el intercambio de Austin Nola, Francia parecía un jugador potencial de Quad-A en este momento el año pasado. Borró el nivel Triple-A en 2019 (.399 / .477 / .770 en 76 juegos) pero estuvo regular en el mejor de los casos con San Diego (.234 / .294 / .402 en 69 juegos). Como un jugador de 25 años sin un hogar defensivo real, Francia corría el riesgo de quedarse atrás en una lista profunda de los Padres.

La lista ampliada de 28 hombres le dio a Francia otra oportunidad el año pasado y él la aprovechó al máximo, yendo 17 de 55 (.309) con dos jonrones con los Padres antes del canje. Con los Marineros, Francia completó 26 de 86 (.302) con dos jonrones. En total, fue autor de una línea de bateo de .305 / .368 / .468 en 155 apariciones en el plato y fue un jugador de 1.0-WAR en 2020.

Los Marineros tuvieron una temporada baja tranquila en el lado de los jugadores de posición y Francia se reportó a los entrenamientos de primavera con una ventaja en el puesto de designado titular. No ha hecho nada para perderlo hasta ahora. Tiene 8 de 13 (.615) con tres jonrones y cero ponches en los primeros minutos.

«Tiene un buen swing. Lo que hace con su swing, para mantener el cañón del bate en el plano durante un período prolongado de tiempo, le permite pegar tantos lanzamientos diferentes y tantas velocidades diferentes, que es capaz de lanzar bolas. Se mantiene firme «, dijo recientemente el manager Scott Servais a los periodistas, incluida Shannon Drayer de 710 AM. «… Tiene lo que necesita para triunfar en esta liga».

Francia admitió que se vio atrapado tratando de elevar la pelota después de 2019, y desde entonces ha vuelto al swing que usó al principio de su carrera. «Los muchachos me estaban golpeando en la parte superior de la zona con rectas. Volví a ser yo mismo. Es solo un proceso de pensamiento. Sé que si estoy pensando, swing down, aplanará mi barril a través de la zona por el mayor tiempo posible «, le dijo a Ryan Divish del Seattle Times.

Los números subyacentes son decepcionantes: Francia se ubicó cerca de la parte inferior de la liga en velocidad promedio de salida y tasa de golpes duros la temporada pasada, aunque la velocidad de salida y las tasas de golpes duros no lo son todo. Francia sobresale en alinear el balón sobre los jugadores de cuadro y frente a los jardineros, y para golpes de extra base en la línea y en los huecos. Bateará para obtener más poder de esa manera de lo que se esforzará y tratará de conectar jonrones.

A decir verdad, el trabajo de DH probablemente siempre fue a Francia después de lo que hizo el año pasado. Su principal competencia para ese puesto es José Marmolejos, quien tuvo un porcentaje de embase de .261 como novato de 27 años el año pasado. Francia hizo lo suficiente para conseguir el puesto el año pasado y lo que ha hecho a principios de esta primavera lo puso en posición de tener una mirada mucho más larga en 2021. Los Marineros le darán mucho tiempo para demostrar que este es el verdadero él.

«Dependerá de lo que necesitemos como club y Ty lo entienda», dijo Servais a Divish sobre el papel de Francia. «Cada vez que puedes hacer tanto daño en el plato y tienes una buena idea de la zona de strike y simplemente continúas mejorando, ese es un jugador ofensivo realmente valioso. Lo vamos a necesitar».

Han pasado cinco años desde que Luetge, de 34 años a finales de este mes, lanzó por última vez en las Grandes Ligas. Lanzó 40 entradas y dos tercios con los Marineros como una selección del Draft de la Regla 5 en 2012, trabajó como brazo de profundidad hacia arriba y hacia abajo desde 2013-15 y ha pasado los últimos cinco años en las menores. Luetge se sometió a una cirugía de Tommy John en junio de 2017 y pasó la temporada pasada en el sitio alternativo con los Atléticos.

Los Yankees le dieron a Luetge un contrato de ligas menores durante el invierno y ha estado espectacular al principio del campamento: 11 bateadores enfrentados, ocho ponches y 17 fallos en 26 swings, lo cual es increíble en cualquier época del año. En su salida más reciente, Luetge ponchó a Didi Gregorius, Bryce Harper y Andrew McCutchen en orden.

«Sabía que estábamos emocionados de ficharlo. Nos saltó absolutamente desde los primeros bullpens», dijo recientemente el manager Aaron Boone a los periodistas, incluido Max Goodman de SI.com. «Es una bola de quiebre realmente buena, es una bola de quiebre de swing y fallar. Tiene todos los números de giro que te hacen retroceder un poco. Aunque no es abrumador con la recta, la recta también juega».

Luetge lanza a tres velocidades: recta de 90 mph, slider de mediados de los 80 y bola curva de mediados de los 70. Cuando estuvo por última vez en las Grandes Ligas en 2015, sus tasas de efecto fueron mediocres, si no malas. Luetge los mejoró mientras estuvo en las menores en los últimos años (esa velocidad de efecto es lo que atrajo a los Yankees hacia él) y ahora cuenta con un efecto cómodamente por encima del promedio en los tres lanzamientos.

Bola rápida

2770 rpm

2.578 rpm

2.306 rpm

Curveball

2.866 rpm

2,329 rpm

2.532 rpm

Deslizador

2.801 rpm

1.975 rpm

2,441 rpm

Los Yankees perdieron recientemente al preparador Zack Britton por una cirugía del codo y elevarán a Justin Wilson en el orden jerárquico. Eso crea una apertura para un zurdo de entradas intermedias, un trabajo que Luetge podría cubrir potencialmente. Al menos, se ha puesto a sí mismo en el radar con sus prolíficos índices de ponches y efectos esta primavera. Iba a tener que sorprender para obtener una seria consideración en la lista del Día Inaugural. Ser simplemente bueno no iba a ser suficiente, y Luetge ha cautivado hasta ahora.

«El plan de todo jugador de ligas menores agente libre es comenzar bien», dijo Luetge a Joel Sherman del New York Post. «Nos dicen que lo primero no importa, pero las primeras impresiones sí importan».

Cada equipo quiere a su propio Ben Zobrist, ese tipo súper utilitario que puede jugar en cualquier lugar y también poner muy buenos números ofensivos. No es un trabajo fácil, el propio Zobrist fue principalmente un segunda base en los últimos años de su carrera, pero si encuentras a un tipo que pueda hacerlo, como Enrique Hernández o Marwin González en los últimos años, es un gran impulso para la lista.

Los D-Backs adquirieron a Rojas en el canje de Zack Greinke con la esperanza de que se convirtiera en su súper utilitario. Jugó en todas las posiciones excepto lanzador, receptor y jardín central en las menores, y Arizona lo ha usado en segunda, corta, izquierda y derecha en su acción limitada de Grandes Ligas. Aquí es donde ha jugado Rojas esta primavera:

Segunda base: 2 juegos y 11 entradas Corto: 7 juegos y 34 entradas Campo izquierdo: 1 juego y 5 entradas

Nick Ahmed se ha visto limitado por una lesión en la rodilla esta primavera, lo que le permitió jugar en corto. Tan importantes como las posiciones en el campo son los lugares en la alineación. Rojas ha sido titular en ocho juegos esta primavera, incluidos cinco en el primer inicio, todos en sus últimas seis aperturas. Los D-Backs tuvieron una puerta giratoria en la apertura el año pasado (tres jugadores tuvieron al menos 13 aperturas en la apertura) por lo que el trabajo está ahí para tomar.

«Hay mucha velocidad del bate, hay una gran conciencia del barril. El barril es encontrar la pelota», dijo recientemente el manager Torey Lovullo a los periodistas, incluido Kevin Zimmerman de 98.7 FM. «… ¿Cuál es su mejor posición? Sus acciones para mí son las de un jugador de cuadro medio. A dónde nos lleva eso, no lo sé. No sé exactamente en este momento».

Por supuesto, Rojas tiene que batear para formar parte del equipo, no importa tomar el control como el primer bate de tiempo completo. Es un bateador de .206 / .295 / .271 en 227 apariciones al plato en su carrera con los D-Backs. En lo que va de la primavera, el jugador de 26 años tiene 9 de 25 (.360) con tres jonrones, y atribuye su éxito inicial a un nuevo programa de temporada baja.

«Cambié muchas cosas», le dijo Rojas a Steve Gilbert de MLB.com. «Cambié mi dieta. Cambié mis hábitos de sueño. Cambié la fuerza con la que levantaba. También comencé a hacer swing mucho antes. Comencé a trabajar con (nuestros entrenadores de bateo) probablemente a principios de enero. Un poco en diciembre, pero realmente lo aprendí en enero. Así que en lugar de venir al entrenamiento primaveral como solía suceder, hacer esos ajustes mientras juego, ahora puedo trabajar en turnos al bate y afinar esas cosas en lugar de hacer grandes ajustes mientras juega otra competencia «.

Los D-Backs perdieron a Kole Calhoun por una cirugía de rodilla recientemente y estará fuera por un tiempo, abriendo un lugar en los jardines. Arizona podría colocar a Rojas en los jardines, o podrían poner a Rojas en segunda y mover a Ketel Marte de regreso a los jardines. El punto es que acaba de abrirse un puesto en la alineación a tiempo completo, y Rojas está al principio del proceso de abrirse camino hacia un papel destacado. Su bate podría ganarle un trabajo en los entrenamientos primaverales y su versatilidad podría mantenerlo en el roster de forma permanente.

«Creo que es mi trabajo competir y hacerlo lo mejor que pueda», le dijo Rojas a Gilbert. «Obviamente, hay oportunidades en el campo, dependiendo de a dónde tenga que ir Ketel y cualquier cosa por el estilo. Así que es mi trabajo demostrar que puedo jugar y romper la alineación. Básicamente, recae sobre mis hombros demostrar que puedo competir contra cualquiera que rostro.»