Vergil Ortiz hace declaración a la división de peso welter con victoria por nocaut técnico sobre Maurice Hooker

Si había alguna duda sobre si Vergil Ortiz Jr. era el futuro de la división de peso welter, el prospecto invicto de 22 años hizo una declaración importante el sábado.

Ortiz (17-0, 17 KOs) tomó los mejores tiros que el ex campeón de las 140 libras Maurice Hooker (27-2-3, 18 KOs) tuvo que ofrecer durante siete emocionantes rondas antes de que Hooker, quien estaba abajo en la Ronda 6, sucumbiera a una mano lesionada en un nocaut técnico en el séptimo asalto dentro del Dickies Arena en Fort Worth, Texas.

Hooker, de 31 años, parecía estar lastimado en el cuerpo antes de arrodillarse voluntariamente y hacer una mueca mientras sostenía su mano derecha. El árbitro Laurence Cole contó a Hooker a los 36 segundos de la séptima ronda cuando Ortiz, un compañero nativo de Dallas, pasó la prueba más grande de su joven carrera de manera espectacular.

«Quería agradecer [Hooker] por darme esta oportunidad «, dijo Ortiz.» Sentí que podía vencerlo y que no tenía que aceptar esta pelea. Siento que soy un problema en 147 y no tuvo que tomar esta pelea por primera vez en 147, pero le doy apoyo.

«Sentí que lo hice bastante bien. Siempre hay margen de mejora. Hay cosas que podría haber hecho de manera diferente. En general, creo que lo hice bien».

Ortiz superó una desventaja de alcance de 4 a 5 pulgadas al meterse dentro del jab de Hooker y apuntar al cuerpo. También mostró una tremenda responsabilidad defensiva en todo momento a pesar de ser el agresor cuando fue a superar a Hooker por un margen de 143 a 100, según CompuBox.

Pero la pelea fue todo menos fácil para Ortiz, quien tenía hinchazón visible y manchas alrededor de su ojo gracias al jab largo de Hooker. Ortiz logró atraer a Hooker a un tiroteo y finalmente encontró el mismo éxito que tuvo su compañero de cuadra, el campeón unificado de peso welter junior José Ramírez, al entregar a Hooker su única derrota previa por nocaut técnico en su pelea de 2019.

«[Hooker] me estaba mostrando que era resistente al principio «, dijo Ortiz.» Definitivamente podía recibir un golpe y era inteligente, tratando de esquivar mi guardia. El plan de juego era frenarlo. Quería boxear pero lo neutralicé. Los disparos a la cabeza no le hacían daño en absoluto. Podría recibir un puñetazo. Fue entonces cuando comencé a invertir en el cuerpo «.

Hooker, que venía de un descanso de 15 meses, tuvo sus momentos en todo momento, incluidas manos derechas duras para cerrar las rondas 3 y 4 que obligaron a Ortiz a respetar el peligro que venía hacia él.

La juventud y agresión de Ortiz, sin embargo, alcanzó a Hooker en el sexto asalto cuando lo derribó con una derecha. Los dos luchadores pelearon hasta la campana final con un Hooker cansado que parecía afortunado de que la ronda había llegado a su fin.

Con los campeones de peso welter Terence Crawford y Errol Spence Jr. mirando desde el ring, Ortiz defendió su caso por una oportunidad por el título a continuación. Aunque eligió no llamar específicamente a nadie, diciendo que habló dentro del ring, Ortiz compartió su interés en enredarse con Crawford, el campeón invicto de la OMB, cuando se le preguntó al respecto.

«Esta victoria me da más confianza. Creo más en mí mismo que estoy listo para una oportunidad por el título», dijo Ortiz. «Soy muy respetuoso y no voy a llamar a nadie un vago. Respeto a todos los que entran en este ring. [But] Me encantaría esa oportunidad [against Crawford]. Si tengo la oportunidad de alguien, Crawford es posiblemente el boxeador número uno libra por libra del mundo y definitivamente uno de los dos mejores. Te estoy mirando Bud, estoy más que feliz de hacer esto. No me importa si estoy listo o no, quiero esa pelea «.

Hooker, quien comparte el mismo entrenador que Crawford en Brian «BoMac» McIntyre, le dio a Ortiz su respeto después de la pelea, pero no creía que el joven peleador estuviera listo para el campeón.

«Fue una buena pelea. He estado fuera durante un año, pero Vergil es un buen peleador y me quito el sombrero», dijo Hooker. «Tuve que superar la tormenta de los primeros tres asaltos y comencé a recuperar mi ritmo. Pero él es un buen peleador.

«[Ortiz] es joven y prometedora, pero hay niveles en esto. He estado con los mejores. Está bien, pero no está preparado para un Terence Crawford. Solo siendo honesto. Simplemente no está listo. Solo necesita pelear y fortalecerse. Va a ser campeón del mundo algún día «.