Zion Williamson y Brandon Ingram están cumpliendo, pero los New Orleans Pelicans deben dar un paso a la vez

Los New Orleans Pelicans agregaron un nuevo entrenador en jefe y veteranos confiables en la temporada baja, pero se han alejado de la carrera por los playoffs y todavía están luchando por maximizar los infinitos talentos ofensivos de Zion Williamson y Brandon Ingram.

A veces, tienes que dar dos pasos hacia atrás para avanzar.

Los New Orleans Pelicans despidieron al entrenador de toda la vida, Alvin Gentry, y al favorito de los fanáticos, Jrue Holiday, al final de la temporada pasada. La esperanza era que la incorporación del nuevo entrenador Stan Van Gundy, el centro confiable Steven Adams del Oklahoma City Thunder y el base Eric Bledsoe de los Milwaukee Bucks daría como resultado este equipo divertido y valiente que se burla de un final entre los ocho primeros dando el siguiente paso y ganando. experiencia de playoffs real.

Quizás todavía estén en ese segundo paso atrás, porque en lo que va de la temporada 2020-21 los Pelicans están en camino de terminar con un récord peor que su campaña anterior.

Quizás esto no sea un paso atrás en absoluto. Solo un paso más lento.

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La temporada pasada, los Pelicans compensaron la juventud y la inexperiencia corriendo. Usando una alineación pequeña pero poderosa, fueron segundos en la liga en términos de ritmo y fueron los cinco primeros en puntos por juego. Con Zion Williamson y Derrick Favors intercambiando minutos en el centro, la pelota doble en los manejadores Lonzo Ball y Jrue Holiday, y Brandon Ingram como delantero, superaron a sus oponentes por 17.9 puntos en 282 minutos durante todo el año.

En los primeros 15 partidos de esta temporada, está en el puesto 23 en ritmo y sus puntos por partido han pasado de 115 a 108.

Al observar estos números, es fácil pensar que el sistema de Van Gundy ha arruinado todo el progreso tangible que los Pelicans habían logrado anteriormente. Pero Ingram aún tiene la longitud y la fluidez para convertirse en un anotador imparable, mientras que Williamson sigue siendo una presencia física no vista en la NBA desde que Charles Barkley estaba en su apogeo a principios de la década de 1990.

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Es difícil ver que este equipo de los Pelicans no tenga éxito en un estilo de correr y disparar o en una batalla física lenta pero metódica, con uno de esos jugadores preparando la ofensiva o terminando una jugada, ejecutando el pick and roll juntos o siendo una amenaza. de la pelota.

Lo que será clave, sea cual sea el estilo que jueguen en los próximos años, es conseguir que los jugadores adecuados a su alrededor oculten sus defectos y llenen los huecos de su juego. En este momento, no está claro si ese es el caso.

Una interesante derrota de la temporada pasada ha sido Favors. Había construido una carrera sólida como centro suplente y alero de poder ocasional en Utah junto a Rudy Gobert, y su trabajo con el Jazz fue subestimado hasta el punto de que lo cambiaron a los Pelicans la temporada pasada en el último año de su contrato.

El Jazz empeoró en la ofensiva y la defensa, y cayó de los playoffs después de perder una ventaja de 3-1 ante los Denver Nuggets en la primera ronda de los playoffs, a pesar de que muchos los consideraron una amenaza para las Finales de la Conferencia Oeste al comienzo de la final. año.

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Por otro lado, los Pelicans pisaron agua con Favors mientras Williamson retrasó el inicio de su año de novato y se perdió parte de la temporada al regresar de una cirugía de rodilla. Los nueve puntos y los 9.8 rebotes de Favors no le valieron las credenciales del Juego de Estrellas, pero su experiencia como un tipo pegajoso que puede jugar dos posiciones pagó dividendos.

Incluso si jugó básicamente todo su tiempo como centro en Nueva Orleans, no tiene el ego para exigir toques y encajó bien con las estrellas jóvenes.

Ocupando su lugar esta temporada hay otro jugador de alto carácter y de bajo mantenimiento que puede ser un líder en el vestuario. Steven Adams se ha ganado el respeto de los grandes talentos que se abrieron paso en Oklahoma City en los últimos ocho años. Está ofreciendo a los Pelicans prácticamente los mismos números que hizo Favors la temporada pasada, pero está más limitado posicionalmente.

La gran mayoría de los minutos de Adams han sido junto a Williamson, con Ingram, Ball y Bledsoe. Este último reemplaza a Holiday: un líder de los Pelicans durante muchos años, un gran defensor y alguien que podía anotar cuando se llamaba su número.

No será una tarea fácil para Bledsoe reemplazar a Holiday, pero la pareja encajó bien en el papel: tienen una estructura similar, han rebotado en la liga, pueden disparar y tienen un enfoque defensivo del juego.

Bledsoe ofrece un poco menos de estadísticas de conteo en todos los ámbitos, pero liberar algunos tiros más por juego para Ingram o Williamson no es necesariamente algo malo: quieres que los mejores jugadores de la cancha hagan más.

El único otro jugador en la unidad inicial es Lonzo Ball, que ha tenido problemas en lo que va de año. Está tomando un tiro por partido más de lo que hizo la temporada pasada, y básicamente los está perdiendo todos. Su eficiencia se ha reducido, las señales positivas en su tiro de tres puntos en 2019-20 parecen una casualidad y, aunque su uso ha aumentado, sus asistencias y números de rebotes han disminuido.

Los números de JJ Redick también se han desplomado.

Se acerca a los 37 años de edad y nunca ha tenido el tamaño para ser una ventaja importante en el lado defensivo. Básicamente solo está en una lista en estos días para anotar tiros de tres puntos y pasará a la historia como uno de los mejores en hacerlo, pero a principios de esta temporada es un lastre en la cancha, anotando solo el 29 por ciento de distancia y promediando -4.6 puntos por cada 100 posesiones en comparación con el jugador promedio de la liga.

Imagen: JJ Redick dispara sobre el alero de los Indiana Pacers, JaKarr Sampson (AP Photo / Gerald Herbert). El base de los Pelicans está disparando solo el 29 por ciento de tres esta temporada

Es por eso que has visto a Ball, Bledsoe y Redick en los rumores de intercambio en las últimas semanas. La franquicia está decepcionada de estar tan lejos de la búsqueda de los playoffs después del optimismo del año pasado y está buscando soluciones rápidas.

Quizás esta no sea una situación de solución rápida. Van Gundy fue contratado para establecer principios defensivos sólidos en un equipo joven, algo que faltaba mucho durante el mandato de Gentry. La ofensiva podría sufrir como resultado, especialmente con un campo de entrenamiento más corto y una temporada baja inusual cuando los jugadores no podían entrenar con normalidad.

Es fácil conseguir que la gente puntúe, es más difícil conseguir que compren a la defensiva.

Tenga en cuenta que el talento generacional seleccionado primero en general en 2019 ni siquiera ha jugado 40 partidos de temporada regular todavía y, por lo tanto, todavía se está acostumbrando a enfrentar un grupo de talentos mejorado en comparación con su única temporada jugando baloncesto universitario con Duke.

Williamson es un talento único, y podría tomar algunas temporadas más descubrir dónde está la mayor amenaza: ¿Ala-pívot? ¿Centrar? ¿Apuntar hacia adelante? Una cosa es segura, cuando el balón está en sus manos, la defensa está aterrorizada.

Después de recibir el rebote y empujar la pelota, Zion tiene a la defensa revuelta y desorganizada. Patea el balón, pero cuando los Wizards se recuperan, su defensor lo pierde de vista como una amenaza y recupera el balón para anotar. Es posible que su equipo deba volver a jugar con ritmo. pic.twitter.com/DO42MgLlJh

– Huw Hopkins (@TheHoopsNerd) 28 de enero de 2021

No hay restricción de minutos para Williamson este año y promedia más de cinco minutos más por partido que como novato. Cuando llegó a la cancha la temporada pasada, el equipo básicamente le dio el balón en cada posesión, lo que llevó a rachas ridículamente emocionantes y un promedio de 22 puntos por juego. Esa cifra ha aumentado ligeramente, pero con una ofensiva más centrada en el equipo cuando está en la cancha, ahora está promediando tres puntos por partido menos cada 36 minutos que la temporada pasada.

Aprender a jugar en equipo es una parte importante del desarrollo como individuo. Hay posesiones cuando Williamson e Ingram se cargan en un lado de la cancha como una doble amenaza ofensiva, solo para que Adams realice un regate con Ball en el otro lado de la cancha con Bledsoe como tirador de esquina. Son capaces de crear y anotar gracias al espacio adicional proporcionado al poner dos potencias en la cancha lejos de la acción. A veces, Williamson e Ingram ni siquiera tienen que tocar el balón.

Ingram es alguien que ha demostrado que puede anotar desde prácticamente cualquier lugar. Está publicando números casi idénticos a los que logró el año pasado como All-Star por primera vez, lo que demuestra que puede encajar perfectamente en cualquier sistema.

Quizás sea solo al comienzo de la temporada, con un campo de entrenamiento más corto y un nuevo entrenador tratando de integrar un sistema diferente con un grupo de jugadores predominantemente jóvenes. Williamson tiene 20 años, Ingram tiene 23 y Ball también. Adams todavía tiene 27 años, y aunque hay algunas caras mayores que completan la lista en otros lugares, hay una gran cantidad de selecciones de draft en los próximos años gracias a los retornos de Holiday y Anthony Davis.

Los jugadores alrededor de los que están construyendo los Pelicans tienen un largo camino por delante y muchos pasos por recorrer, pero siguen siendo uno de los equipos más entretenidos de la liga. Lo serán por algún tiempo.

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